iPhone平台崛起 iPod游戏衰落史:技术存难题

iPod曾是被给予厚望的游戏平台,但是很多开发商在iPod上面发布的游戏却并没有取得成功,只有2款经典的iPod游戏让人印象比较深刻,分别是“Phase”和“Song Summoner”。但是仅凭着2款游戏难以维持整个iPod平台,最终随着iPhone在游戏领域的崛起,基本上没有多少人再关注iPod的游戏平台了,这种情况一直持续到“愤怒的小鸟”出现。

    只要一个设备有屏幕,迟早会有人尝试着在这个设备上面安装游戏。或许iPhone在设计之初的时候并没有想过在游戏市场领域大展手脚,但是凭借其巨大的销量,iPhone已经成为了游戏领域的一股颠覆性的力量,成为了传统的游戏厂商(比如任天堂)强有力的竞争对手。但是在“愤怒的小鸟”和“神庙逃亡”(Temple Run)变得家喻户晓,很多开发者更看重的是另外一款普及性很高的苹果产品——iPod。当时的iPod屏幕很小,无法实现触屏,只能够通过按键实现操作。

    实际上在2006年之前,经典的iPod游戏已经出现了,但是仅限于那些内置游戏,比如纸牌游戏和克隆《Breakout》而推出的游戏《Brick》。这种游戏的吸引力并不大,在闲的时候或许会玩这种游戏打发时间,但是绝对不会让人流连忘返。但是转折就出现在2006年的9月。当时iTunes store添加一个新的功能,允许用户付费下载一些新的游戏,尤其是针对iPod设计的游戏。

    iPod上的第一批游戏很一般:“吃豆人”(Pac-Man)和“俄罗斯方块”这样的经典游戏被搬到了iPod平台上,但人们马上就发现,许多传统游戏不适合iPod界面。如果触屏都不能提供很好的控制键,点击式转盘按键就更差劲了。在“吃豆人”中转弯非常痛苦,要让俄罗斯方块落在想要的位置上也不容易。尽管为iPod开发游戏十分困难,但一些著名的开发商却认为iPod是一个很好的新机会。著名的音乐游戏开发者松浦雅(Masaya Matsuura),曾制作过“PaRappa the Rapper” 和“UmJammer Lammy”,他在2007年时就表示:iPod 肯定会成为一个成功的游戏平台。

    众所周知,iPod上面成功的第一个获得巨大成功游戏是音乐游戏。2007年,著名的Harmonix公司推出了iPod游戏“Phase”。Harmonix公司曾推出过风靡一时的音乐游戏“Rock Band”和“Dance Central”。“Phase”基本上可以说是Guitar Hero的简化版,也充分发挥了iPod的优势,使用按键给所播放的音乐打节拍。《Phase》不仅控制键效果良好,而且也能使用用户自己收藏的歌曲来创建新的关卡。对于一个旨在储存和播放音乐库的设备来说,这个想法非常的具有新意。

    Harmonix公司的卡森·克鲁克(Kasson Crooker)表示,在推出《Phase》时是抱着实验的目的去的,因为当时Harmonix正在开发Guitar Hero,当时就是想看一下让用户通过自己喜欢的歌曲来玩游戏这个创意是否会奏效。

    Harmonix公司的制作团队在“Phase”登录iPod平台之前曾建立了一个PSP原型。虽然这个游戏看起来很简单,但是开发过程却并不容易。因为硬件的局限性让很多的游戏功能都被砍掉了。而且当时的开发团队只有一个开发小组,所以游戏测试工作变得十分困难。最后,开发团队不得不做了一个输入模型。

    开发团队的克里斯·福斯特(Chris Foster)表示,为iPod平台开发游戏存在着一个巨大的困难,很大部分困难是来自技术方面,这也是iPod平台上一直没有真正出色游戏的原因之一。

    因为种种原因,最终发布到iPod上面的多数作品效果都不是很好。而且有一些业内看好的作品根本不适合iPod平台。比如“音速小子索尼克”非常不好操控。

    “Peggle”可能是最让人怀念一款iPod游戏了,该游戏是有PopCap公司开发。在登录iPod平台之前市场反应已经相当不错了。iPod版本的“Peggle”也非常成功,其主要的原因在于游戏的设置和控制键之间的衔接非常默契。

    独立工作室Simogo的西蒙•福乐斯(Simon Flesser)认为:点击式触摸转盘版Peggle是最好的Peggle版本,因为跟传统的手柄或鼠标操控不一样,它的控制键一点儿也不抽象。Simogo工作室曾推出过“Bumpy Road”和“Beat Sneak Bandit”。这2款游戏在iOS平台上非常受欢迎。

    而iPod游戏总最令人印象深刻的当数“Song Summoner”,这款游戏是由Square Enix开发的,之前Square Enix曾开发过“最终幻想”(Final Fantasy)。“Song Summoner”虽然简单但是却有着成熟的战略角色分配,而且有着真正的故事情节。

    “Song Summoner”在iPod上面取得成功之后也在iPhone上面也有不俗的表现。除了“Song Summoner”之外,其他的iPod上面的游戏就乏善可陈了。这也最终导致了iPod平台的衰落。虽然曾有公司在iPod平台上陆续发布过几款游戏,但是都没有被用户注意。随着iPhone的崛起,iPod游戏平台很快就被悄无声息地放弃了。现在用户已经无法购买或重新下载这些游戏了,因为iTunes音乐商店现在已经完全删除了这个门类。

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